Головна / Продукція / Кукурудза

Ботанічні й біологічні особливості.
Кукурудза (Zea-mays L.) - однолітня злакова рослина, що зустрічається тільки в культурі. Від інших розповсюджених зернових злакових культур кукурудза відрізняється могутнішим розвитком вегетативних органів (стебел, листів, коріння). Коріння у кукурудзи мичкувате, розвиваються від підземних вузлів-стебел (головного стрижневого кореня в кукурудзи немає) і у великій кількості йдуть горизонтально у всіх напрямках у радіусі до 1 м. У початкові фазі розвитку рослини, корені ростуть у верхніх теплих шарах ґрунту, коли нижні шари ще недостатньо прогрілися, а потім проникають у ґрунт на глибину до 1-2 м.. Однак утворення дрібних корінь нагорі триває, кожен корінь дає бічні відгалуження, формуючи потужну кореневу систему, в основному розташовану у верхніх шарах ґрунту. Стебло в кукурудзи потужне, має товщину від 2 см і висоту від 0,5 до 5 м, залежно від сорту, кліматичних і ґрунтових умов. Облиствленість стебел кукурудзи різна від 5 до 28 листків на одну рослину. Стебло має потовщення-вузли (у підземній частині 4-9, а в надземної 5-28). Кількість їх з ростом стебла не збільшується, у висоту стебло розвивається завдяки подовженню меживузль. Верхнє меживузля несе чоловіче суцвіття - мітелку. На нижніх вузлах надземної частини іноді формуються бічні пагони-пасинки, що закінчуються суцвіттям. При вирощуванні кукурудзи на зерно пасинки видаляють, щоб не затримувати дозрівання качанів на головному стеблі. Стебла кукурудзи на відміну від стебел жита, пшениці, вівса і ячменя заповнені усередині губчатою масою, дуже соковитою в молодому стеблі, що містить до 50% цукру. Тварини досить охоче поїдають молоді стебла кукурудзи у фазі виходу в трубку до початку викидання мітелок. У цей час у стеблі, листах й особливо в мітелках утримується найбільша кількість білків, у молодих мітелках навіть більше, ніж у зерні. Після відцвітання кукурудзи серцевина стебла стає пухкої, кількість цукру й білків у ній різко зменшується. Стебло стає грубим й у не здрібненому виді малоїстивним. Листи в кукурудзи широкі й довгі, з нижньої сторони голі, а з верхньої - опущені. Вони розташовані по обох сторони стебла по черзі. Загальна поверхня листів на одній рослині в пізньостиглих сортів кукурудзи досягає 1 м2. Завдяки меншій листовій поверхні й більш короткому вегетаційному періоду ранньостиглі сорти та гібриди в порівнянні з пізньостиглими витрачають менше вологи. Кукурудза-рослина однодомна, але роздільнополе. На кожній рослині розвивається від одного до трьох-чотирьох качанів, різних по величині й формі. Звичайно качани мають циліндричну або слабоконусоподібну форму. Число рядів зерен у кожному качані коливається від 8 до 20, але досягає й 30, а кількості зерен у качані становить від 400 до 800.

Зерно кукурудзи починає проростати при 8-10 С; енергія проростання різко збільшується з підвищенням температури. Наприклад, при температурі 15°С при сприятливих умовах сходи з'являються на 8-12-й день від посіву. Весняні заморозки до 3°С кукурудза витримує, швидко поправляється й відростає, але осінні заморозки в 3°С більшість сортів не переносить. Кукурудза особливо має потребу в теплі від посіву до викидання волоті; однак високу температуру й недолік вологи вона добре переносить лише в період від появи сходів до цвітіння. Під час цвітіння висока температура, сухість ґрунту й низька вологість повітря можуть завдати великої шкоди врожаю, тому що при температурі вище 32 °С при відносній вологості повітря нижче 30% пилок швидко висихає, втрачає запліднюючу здатність, у результаті виходить череззерниця. Шкідливий вплив повітряної посухи у фазі цвітіння буде значною мірою ослаблено, якщо вчасно вжити заходів по нагромадженню й заощадженню вологи в ґрунті й провести додаткове штучне запилення в ранкові години.  Кукурудза швидко росте на початку розвитку, тому весняні посухи добре витримує. У той же час вона повною мірою використовує опади, що звичайно випадають у посушливі районах у другій половині літа, тоді як для зернових колосових культур опади вже марні. Для повного розвитку кукурудзи потрібне різна кількість тепла я залежності від сорту чи гібриду (ранні й пізньостиглі сорти). Вегетаційний період кукурудзи коливається від 90 до 200 днів.

Кукурудза дуже чутлива на вміст вологи в ґрунті, особливо на початку наливу зерна. Найбільше кукурудза споживає вологи протягом десяти днів до викидання волоті й в 20 днів після викидання волоті. Для створення 1 кг сухої речовини кукурудза витрачає близько 300 кг води. На перезволожених ґрунтах кукурудза росте й розвивається погано.

Значення й райони поширення.
Кукурудза широко поширена в сільському господарстві. У цей час вона вирощується в 60 країнах. По посівних площах кукурудза займає у світовому землеробстві друге місце серед культурних рослин, поступаючись тільки пшениці. Валові збори зерна її також дещо менші, ніж пшениці. Кукурудзою засівають більші площі в США, Аргентині, Угорщині, Чехословакиї, Румунії, Болгарії; Китаї й у ряді інших країн. Розширення й впровадження посівів кукурудзи диктуються необхідністю всілякого зміцнення кормової бази. Кукурудза як кормова культура відрізняється високою врожайністю й прекрасними кормовими властивостями. Із зерна кукурудзи готують: кукурудзяне борошно, крупу, кукурудзяні пластівці, консерви, крохмаль, патоку, цукор, пиво, спирт, оцтову кислоту, масло та інші продукти. Зі стебел і стрижнів качанів - целюлозу, штучний шовк, папір, клен, пробку, різні ізоляційні матеріали. З кукурудзи можна одержувати понад 150 видів продуктів і виробів. Оброблення кукурудзи має також важливе агротехнічне значення. При дотриманні високої агротехніки вона сприяє очищенню полів від бур'янів, є гарним попередником для зернових культур, зокрема для пшениці. Особливо велика цінність кукурудзи як кормової культури.

Кукурудза дає високі врожаї й високопоживний корм, завдяки чому має вирішальне значення в розвитку тваринництва. В 100 кг зерна кукурудзи втримується 134 корм. од., вівса-100, ячменя-127 корм. од. Зерно кукурудзи в подрібненому й розмеленому виді добре засвоюється тваринами, У ньому втримується до 10% білку, 60-65% крохмалю, понад 4% жиру. Високою поживністю відрізняються качани кукурудзи й кукурудзяні стебла. Стебла зберігають кормову цінність навіть у фазі повної стиглості зерна й використаються для готування силосу, а також згодовуються в сухому подрібненому виді. Кукурудза, зібрана у фазі молочно-воскової стиглості зерна, дає цінний силос. В 100 кг силосу з качанів утримується приблизно 40 корм. од., у стеблах, листах і качанах -21, у силосі з листів і стебел без качанів 15 корм. од. Силос зі стебел й інших частин соняшнику має лише 13,9 корм. од. При дотриманні правильної агротехніки кукурудза дає винятково високі врожаї зерна.

Підвиди й різновиди кукурудзи.
Різновидів культурних форм кукурудзи дуже багато. Вони зведені до декількох підвидів (груп), що розрізняються між собою за формою й характером поверхні зерна, його хімічному складу. Найбільше народногосподарське значення мають наступні основні підвиди (групи) кукурудзи: кремениста, зубовидна, крохмалиста, цукрова й що лопається.

Кремениста, або звичайна, кукурудза (Z. M. indurata Sturt.) - зерно у верхівці округле, з боків здавлене, блискуче, тверде. По окружності зерна розташований рогоподібний ендосперм, а центральна частина зерна заповнена борошнистим ендоспермом. Сорти і гібриди кременистої кукурудзи вирощують головним чином на зерно в якому білка значно більше, ніж у зерні кукурудзи інших груп. Кремениста кукурудза дає ніжну зелену масу, її можна згодовувати тваринам у свіжому виді. Серед сортів кременистої кукурудзи багато скоростиглих.

Зубовидна кукурудза (Т.. m. indentata Sturt.) має зерно подовжене, із западиною на верхівці, у вигляді кінського зуба, з рогоподібним ендоспермом з боків зерна й борошнистим ендоспермом усередині його. Зерно використають головним чином на корм, а також для спиртокуріння. Відрізняючись потужними стеблами, великими качанами, сорту зубовидної кукурудзи дають великий урожай силосної маси. На зелений корм вона менш придатна, тому що має грубі стебла й мало бічних пагонів. Більшість сортів зубовидної кукурудзи - пізньостиглі. Вони високорослі й, як правило, формують більш високий урожай силосної маси й зерна в порівнянні зі скоростиглими сортами. Але як ті, так й інші є в основному кормовими сортами.

Крохмалиста кукурудза (Т.. m. amylacea Sturt.) має зерно, майже цілком заповнене борошнистим ендоспермом, по зовнішньому вигляді воно округле або стисле з боків, м'яке, матове, без рогоподібного ендосперму. Використається головним чином у крохмало-паточній і спиртовій промисловості.

Цукрова кукурудза (Z. m. saccharata Sturt.) має зморшкувате зерно, майже суцільно заповнене рогоподібним ендоспермом, що містить більше протеїну й жиру й менше крохмалю. Використається в основному як овочева культура в консервній промисловості, Широко вирощується в США для консервної промисловості, а також для вживання качанів і зерна, а їжу в замороженому виді.

Кукурудза, що лопається (рисова) (Z. m. everta Sturt.) має зерно із сильно розвиненим рогоподібним ендоспермом. Крохмалистий ендосперм у невеликій кількості перебуває біля зародка. вона названа так тому, що зерно при підсмажуванні лопається й дає багато пухких пластівців (в 15-25 разів більше обсягу зерна), які йдуть у їжу. Зерно використається в їжу в підсмаженому виді, а також у вигляді крупи, кукурудзяних пластівців. кукурудза, Що Лопається, широко поширена в США, де придбала промислове значення. У нашій країні має вкрай обмежене поширення.

Крім розглянутих основних груп кукурудзи, зустрічаються ще три групи:

крохмалисто-цукрова (Z. m. amyleo-saccharata Sturt.), розповсюджена лише в Південній Америці;

воскоподібна (Z. m. ceratina Kulesh.), що вирощується для харчових цілей, головним чином у Китаї;

плівчаста (Z. m. tunicata Sturt.) - зерна її одягнені в колоскові луски, господарського значення не має.

На Україні для кормових цілей обробляють в основному кременисту й зубовидну кукурудзу, Велике поширення одержали її гібриди. Широке поширення одержують посіви кукурудзи гібридними насіннями. Гібриди кукурудзи, отримані від схрещування двох сортів, бувають значно врожайніші, чим вихідні батьківські сорти, узяті для схрещування. Так, міжсортові гібриди врожайніше (районованих сортів на 10-15%, сортолінійні-на 15-20, а подвійні міжлінійні -на 20% і більше. Розрізняють наступні основні типи гібридів: міжсортовий, сортолінійний, і міжлінійний. Міжсортовим називається гібрид, вирощений з гібридних насінь, отриманих при схрещуванні між собою двох звичайних сортів; сортолінійний - при схрещуванні звичайного сорту із самозапиленою лінією; міжлінійним- при схрещуванні самозапилених ліній. У звичайних умовах жіночі квітки на качанах запліднюються, як правило, пилком із чоловічих квіток інших рослин. Щоб провести самозапилення, ізолюють качан від влучення на нього пилка з інших рослин і штучно наносять пилок з тієї ж самої рослини. Отримана в такий спосіб нова форма кукурудзи називається самозапиленою лінією.

Самозапилені лінії, будучи самі маловрожайними, при гібридизації один з одним або зі звичайним сортом при правильному підборі пар дають високоврожайне гібридне насіння. Міжлінійні гібриди представлені двома типами; прості міжлінійні гібриди, отримані при схрещуванні двох самозапилених ліній, і подвійні міжлінійні гібриди, отримані при схрещуванні двох простих міжлінійних гібридів. При схрещуванні обидва сорти звуться батьківськими сортами або батьківськими формами, причому сорт, на рослинах якого всі жіночі квітки запліднюються пилком з іншого сорту, називається материнським або материнською формою, а інший сорт, пилком якого запилюються жіночі квітки, - батьківським або батьківською формою. Умовно схрещування прийнято зображувати знаком множення (X); на першому місці ставлять назва материнської форми, а на другому - назву батьківської. Гібридні насіння дають високий урожай при посіві насіннями першого покоління, тобто на наступний рік після схрещування батьківських форм. При сівбі насіннями другого й наступного поколінь урожай гібридного насіння знижуються, тому гібридне насіння необхідно вирощувати в господарствах щорічно. Більше високий урожай гібридів кукурудзи в першому поколінні зумовлюється якісним розходженням форм, що схрещують, тоді як у наступних поколіннях рослини, що виросли з гібридні насінь, мають полові клітини, уже більше близькі між собою, що приводить до зниження врожаїв. Розширення посівів кукурудзи гібридним насінням має величезне народногосподарське значення. Перехід повсюдно на суцільні посіви гібридним насінням є величезним резервом у підвищенні врожайності цієї культури.

Агротехніка.
Для отримання високого врожаю кукурудзи необхідно суворо дотримувати агротехнічні вимоги при вирощуванні цієї культури. Підготовка ґрунту до посіву. Кукурудза відрізняється великою вимогливістю до ґрунту, тому найкраще відводити під неї родючі ділянки. Ця культура добре росте й розвивається на ґрунтах, в яких багато органічних речовин з доброю водо- і повітропроникністю. Кращими для неї вважаються легко- і среднесуглинкові ґрунти, менш придатні - легкі піщані й дуже важкі глинисті ґрунти. Кислі ґрунти слід вапнувати. На солонцюватих ґрунтах добрива й правильна обробка дають можливість одержувати добрі врожаї. Кращі попередники для кукурудзи - озимі хліби, зернові бобові, що збагачують ґрунт азотом, картопля й баштанні культури, у районах достатнього зволоження - буряк. При оранці цілинних земель кукурудзу треба розміщати по обороті пласта, можна висівати її повторно по кукурудзі. Кукурудза - прекрасний попередник для багатьох ярих й озимих культур. У районах з недостатнім і нестійким зволоженням, а також у посушливих місцевостях вона гарний попередник для яриці. Під кукурудзу необхідно ретельно підготувати ґрунт. Основний обробіток ґрунту починається з зяблевої оранки з передплужниками на глибину 26-30 см. На дереново-підзолистих ґрунтах при малій потужності орного шару варто проводити оранку на повну його глибину. Перед зяблевою оранкою стерню лущать одночасно зі збиранням або негайно слідом на глибину 4-6 см. Зяб повинна бути рання, глибока. У міру появи на ній бур'янів проводять 1-2 культивації з одночасним боронуванням. Після випадання опадів для збереження вологи в ґрунті й руйнування кірки поле потрібно обов'язково боронувати. У районах нестійкого зволоження взимку проводять затримку снігу на полях, а навесні - талих вод. Весняний передпосівний обробіток ґрунту під кукурудзу істотно відрізняється від обробітку ґрунту під ранні зернові культури. Сіяють її звичайно через 2-3 тижні після початку сівби ранніх культур. Таким чином, між раннім весняним боронуванням зябу під кукурудзу й посівом проходить тривалий строк, протягом якого проводиться  культивація з одночасним боронуванням. Число культивацій визначається ступенем засміченості ділянки й вмістом вологи в ґрунті, Першу культивацію зябу звичайно проводять на початку проростання бур'янів лапчастими культиваторами на глибину 8-10 см з одночасним боронуванням. У міру появи бур'янів ґрунт знову культивують й, якщо сівба затягується й поле заростає бур'янами, проводять третю культивацію. Глибина обробки не повинна перевищувати глибини заробки насіння. Для вирівнювання поверхні поля разом з культивацією його боронують. У зволожених районах при сильному ущільненні ґрунту зяб переорюють і знову боронують, що прискорює прогрівання й поліпшує її аерацію.

Добрива.
Внесення органічних і мінеральних добрив під кукурудзу значно підвищує її врожай. Основним добривом для кукурудзи є гній, який слід вносити восени під зяблеву оранку. Крім гною, з органічних добрив можна застосовувати торфогнойовий компост, пташиний послід, фекалії, тощо. Гній підвищує врожай зерна кукурудзи на 4-6 ц із 1 га, а на менш родючих ґрунтах ще більше. Урожай кукурудзи зростає навіть у тому випадку, якщо органічні добрива вносилися під попередники. Норма гною в різних зонах неоднакова. Наприклад, у степовій зоні в південних районах доцільно як основне добриво застосовувати гною 20-30 т, на родючих чорноземних ґрунтах-10-20 т, а при поєднанні з повним мінеральним удобренням не більше 10 т на 1 га. У Нечорноземній зоні й у північних районах Чорноземної зони кращі результати виходять при внесенні 30-40 т гною, а на родючих ґрунтах-20 т гною або торфогнойового компосту на 1 га. Мінеральні добрива також значно підвищують урожай кукурудзи. На окультурених ґрунтах при внесенні в перший рік посіву кукурудзи не менш 15-20 т гною й по 2-3 ц мінеральних добрив на гектар можна одержати врожай 50-70 ц зерна й 500- 700 ц зеленої маси з 1 га. На другий і третій рік оброблення кукурудзи на тім же полі дозу гною й суперфосфату можна знизити в 1,5 рази. Норми внесення добрив на різних ґрунтах неоднакові, Під зяблеву оранку в Нечорноземній зоні застосовують 2-3 ц суперфосфату, 1-1,5 ц хлористого калію. На ґрунтах з підвищеною кислотністю з осені вносять 30-40 т гною, 5-6 ц фосфоритного борошна й вапняні матеріали; на важких ґрунтах 3-4 т, на легких - 1,5-2 т на 1 га. При обробленні кукурудзи на осушених болотних ґрунтах можна обмежитися внесенням калійно-фосфорних добрив. Якщо кукурудза йде по добре удобреному гноєм попередникові, то під зяблеву оранку вносять тільки фосфоритне борошно з розрахунку 5-6 ц і хлористий калій - 1 ц на 1 га. На вилужених чорноземах й опідзолених ґрунтах доцільно застосовувати під кукурудзу повне мінеральне удобрення, а на звичайних і типових чорноземах - азотні й фосфорні добрива. При внесенні під цю культуру повного мінерального добрива фосфорні й калійні туки зароблюють восени зяблевою оранкою, а азотні - навесні при останній культивації перед посівом кукурудзи. Значно підвищується врожай від спільного внесення гною з мінеральними добривами, особливо на малородючих ґрунтах. При спільному внесенні гною з мінеральними добривами доцільно додавати до гною суперфосфат (3-4 ц) або фосфоритне борошно (6-8 ц) і хлористий калій (1-1,5 ц на 1 га). Під кукурудзу можна вносити й бактеріальні препарати: на чорноземах - фосфоробактерин, а на удобрених підзолистих ґрунтах - АМБ. Значно підвищують урожай кукурудзи підживлення. Перше підживлення дають після проривання рослин у рядках; вносять сухий пташиний послід -4-5 ц або аміачну селітру-1-1,5 ц, суперфосфат-1,5-2,0 ц, калійну сіль-1 ц на 1 га; друге підживлення проводять на початку цвітіння, коли рослини досягнуть висоти приблизно 40-50 см; використають гноївку, розведену водою (па 1 л рідоти 2-3 л води), з розрахунку 1,5-2 т на 1 га. Досвід показує, що органічні й мінеральні добрива підвищують не тільки врожай, але і його якість. На ділянках без добрив у сухій речовині зеленої маси кукурудзи містилося  6,4% протеїну, при внесенні 5 т перегною-8,3, а перегною з мінеральними добривами в рядки - 10,7 %.

Посів і догляд.
Навесні, приблизно за два тижні до посіву, остаточно перевіряють стан насіння. З метою боротьби з хворобами насіння кукурудзи протруюють. До посіву кукурудзи приступають, коли ґрунт прогріється до 10- 12 °С на глибині закладення насіння. При ранньому посіві, у недостатньо прогрітому ґрунті насіння проростає дуже повільно, легше ушкоджуються дротяником, частина їх може покритися цвіллю й загнити. Однак і запізнюватися з посівом не можна. При запізнюванні з посівом у степових посушливих районах внаслідок швидкого наростання весняних температур і пересихання ґрунту сходи можуть вийти зрідженими й урожай різко знизиться.

Гарні результати дає пунктирний, посів кукурудзи. Вивчення його показало, що при високій культурі землеробства можна одержувати більші врожаї кукурудзи при обробці її посівів в одному поздовжньому напрямку з обмеженим числом культивацій (2-3). Це значно скорочує витрати на виробництво кукурудзи й підвищує продуктивність праці; При розміщенні рослин по схемах 90Х45 см (25 тис. рослин на 1 га) і 70х35 см (41 тис. рослин на 1 га) виходить такий же врожай кукурудзи, як і при квадратно-гніздовому посіві, з такою же кількістю рослин на гектарі. При обробленні кукурудзи на зерно й на силос із качанами в молочно-восковій стиглості можна рекомендувати квадратно-гніздовий посів із площею живлення 70 на 60 см. Норма висіву насіння при квадратно-гніздовому посіві коливається від 12 до 25 кг на 1 га, для дрібнозернистих сортів кукурудзи 12-17 кг, для крупнозерних - до 25 кг. Глибина заробки насіння неоднакова. У вологих районах на зв'язних суглинних ґрунтах висівати насіння досить на глибину 6-8 див, на пухкому й легкому ґрунтах - на 8-10 див, у нечорноземній зоні на важких глинистих ґрунтах насіння зашпаровують на глибину 4-6 см, на чорноземах і супісках - на 6-7 і дуже рідко на 8 див, коли в поверхневому шарі ґрунту мало вологи. У посушливих районах глибина закладення насінь повинна бути не менш 10 см, а при недостатній вологості ґрунту насіння кукурудзи можна заробляти на глибину 12 см. Дрібне закладення в посушливих районах, де верхній шар ґрунту швидко просихають, і насіння не встигає прорости, приводить до їхньої загибелі або ж до зрідженості посівів. Догляд за посівами кукурудзи починається з боронування в перші дні після сівби. Якщо до появи сходів утворилася ґрунтова кірка, її треба зруйнувати боронуванням в 1-2 сліди. Наступне боронування проводять після появи сходів. Дворазове боронування має на меті не лише розпушування ґрунту, але й знищення бур'янів. Важливим прийомом догляду за посівами кукурудзи є міжрядний обробіток, що проводять не менш 2-3 разів протягом літа в поздовжньому й поперечному напрямках з ретельною прополкою бур'янів біля гнізд. Першу культивацію в поздовжньому й поперечному напрямках проводять із появою 3-4 листів. Під час культивації ретельно просапують бур'яни в гніздах. Другу обробку міжрядь починають через 2-3 тижні після першої, а третю - приблизно через такий же проміжок часу після другий, залежно від ущільнення ґрунту й появи бур'янів. Четверту обробку міжрядь, якщо в цьому є необхідність, проводять перед викиданням мітелок. Для більше тривалої підтримки ґрунту в пухкому стані й поліпшення аерації в районах достатнього зволоження, особливо на глинистих ущільнених ґрунтах, рекомендується останню культивацію заміняти підгортанням. Міжрядний обробіток ґрунту, підтримує поверхневий шар її в розпушеному стані, сприяє збереженню вологи, знищенню бур'янів і створює умови для гарного розвитку кореневої системи. У посушливих і напівпосушливих районах значне збільшення врожаю дають поливи. У звичайні роки вони збільшують урожай на 30-35%, а в сухі роки - в 2-3 рази. Перший полив рекомендується робити за 2-3 тижні до викидання суцвіть, другий - у період їх викидання, перед наливом зерна. У південних районах з більшою кількістю тепла й опадів високі врожаї дають пожнивні посіви кукурудзи. Передові господарства цих районів на значних площах одержують зеленої маси з таких посівів 200-250 ц із 1 га. При обробленні кукурудзи як пожнивна культура необхідна відповідна передпосівна обробка ґрунту. Негайно після збирання попередньої ранньої культури на зрошуваних землях треба після попереднього поливу зорати ґрунт плугами з передплужниками, а потім накотити її важкими котками. На незрошуваних землях часто обмежуються лущенням лущильниками на 10-12 см з одночасним боронуванням і післяпосівним прикочуванням. При посіві в літню пору насіння необхідно зароблювати більш глибоко (10-12 см). Спосіб посіву, норма висіву, догляд за посівами ті ж, що й звичайно. Забирати пожнивні посіви кукурудзи треба до настання заморозків. Велику шкода посівам кукурудзи приносять шкідники й хвороби, втрати врожаю від яких нерідко досягають 50%, у той же час знижується якість зерна. До найбільш шкідливих хвороб кукурудзи відноситься пухирчаста сажка, сильно розповсюджена на півдні України. Вона вражає стебла, качани, листи, утворюючи на заражених місцях здуття із чорним пилом. При їхньому дозріванні оболонка здуттів лопається, суперечки розносяться вітром, заражаючи інші рослини, а також попадають у ґрунт. Із хвороб, що мають велике поширення, необхідно відзначити летючу сажку, що вражає переважно чоловічі суцвіття й качани кукурудзи. Не меншу шкоду приносить суха гниль. Вона вражає насіння, качани, стебла й листи кукурудзи. Листи й стебла вкриваються коричневими плямами з більшою кількістю чорних крапок на поверхні, зерно також забарвлюється в коричневі кольори, руйнується й втрачає схожість. Хвороба фузаріоз вражає качани кукурудзи, покриваючи насіння тріщинами, суперечками, насіння виходять щуплими або розм'якшуються й при підсиханні руйнуються. Кукурудза уражається також червоною й білою гниллю, бактеріальною плямистістю. Основні міри боротьби із хворобами: ретельне збирання з поля всіх уражених рослин й їхнє спалювання, глибока осіння оранка, дотримання сівозміни з поверненням кукурудзи на колишнє місце через кілька років, відбір здорових насінних качанів, заміна сприйнятливих сортів стійке й урожайними, зберігання качанів у сухих приміщеннях при гарній вентиляції. Зі шкідників, широко розповсюджених і несущих більшу шкоду посівам кукурудзи, є: дротяник, капустянка, кукурудзяний метелик, гусениці якого часто вражають качани кукурудзи. До шкідників ставляться також бавовняна совка, озима совка, комірні кліщі. Основні способи боротьби зі шкідниками: ретельне збирання кукурудзи й рослинних залишків, глибока зяблева оранка заражених ділянок, ретельна прополка посівів кукурудзи й збирання з поля бур'янів, обробіток насіння та хімічний захист посівів.

Збирання.
Збирання кукурудзи на зерно слід починати, коли зерно стане твердим й блискучим, а листи й обгортки качанів придбають соломисто-жовтий колір. Хоча кукурудза й не осипається при дозріванні, однак забирати її потрібно в короткий термін, тому що затягування зі збиранням може привести до значних втрат. При настанні осінньої дощової погоди в качанах розвиваються грибкові хвороби, зерно стає вологим, якість його погіршується, листи засихають, стебла грубіють. Не можна запізнюватися зі збиранням кукурудзи ще й тому, що вона нерідко є попередником озимих хлібів. Доцільно зберігати насіннєву кукурудзу в особливих приміщеннях, спеціальних дерев'яних коморах (кошах), трохи піднятих над землею й добре провітрюваних. Можна зберігати також у сухих, добре провітрюваних коморах, при температурі не нижче 1-2 °С тепла.

Кукурудза, як силосна культура.
Кукурудза як силосна культура має велике кормове значення. Силос із качанів у фазі молочно-воскової спілості зерна по поживності вважається одним із кращих. В 100 кг силосу з качанів утримується приблизно 40 корм. ед., стебел, листів і качанів - 21,2, у силосі з листів і стебел кукурудзи без качанів - 15,7 корм. ед. Силос із качанів кукурудзи може бути використаний як концентрований корм. При такому, використанні кукурудзу, як зернову культуру, практично можна обробляти не тільки в південних районах, де вона повністю визріває, але й у більше північних, де можна одержувати лише зерно, що не дозріло, у качанах. В обох випадках буде отриманий високопоживний концентрований корм. Забирати кукурудзу на силос треба у фазі молочно-воскової спілості зерна, причому качани й стебла варто забирати роздільно. Рослини кукурудзи в цій фазі містять близько 70% води, тобто кількість, найбільш сприятливе для протікання силосування. Крім того, у цей час кукурудза дає високий урожай зеленої маси з найбільшою кількістю живильних речовин. Так, в 100 кг зеленої маси кукурудзи у фазі цвітіння втримується 15,3 корм. од., молочної стиглості-19,2 і воскової стиглості - 21,3 корм. од. Однак при настанні ранніх заморозків доводиться забирати кукурудзу на силос раніше настання фази молочно-воскової спілості зерна, тому що навіть невеликі заморозки в 2-3 °С згубно діють на кукурудзу, значно знижують її кормові достоїнства. У цьому випадку кукурудзу силосують у суміші із солом'яним різанням або половою для поглинання надлишку вологи. Щоб одержати силос із зеленої маси з качанами молочно-воскової спілості в районах з коротким безморозним періодом, варто висівати ранньостиглі сорту кукурудзи в чистому виді або в суміші з пізньостиглими сортами. В останньому випадку насіння ранньостиглих і пізньостиглих сортів і гібридів висівають рядами, що чергуються. Починають збирання кукурудзи на силос за 7-10 днів до настання осінніх заморозків. Качани й стебла силосують окремо. Качани слід силосувати й використати в господарстві як зерно для відгодівлі свиней й інших тварин, а також птаха. Забирати стебла й листи кукурудзи на силос найкраще спеціальним силосозбиральним комбайном СК-2,6, що зрізує, подрібнює й транспортує здрібнену масу в машину, що йде поруч, або фургон.